TMK alku

Tornion Mieskuoro saavutti kunniakkaan 60 vuoden iän helmikuussa 2013. Kuoron syntyhistoria on tosi kiharainen. Kuoron syntymäpäiviäkään ei ole aina vietetty tismalleen oikeana päivänä, eikä vietetä nytkään. Miksi näin on käynyt, selviää Tornion Mieskuoron historiikista, joka julkaistaan myöhemmin vuoden 2014 aikana. Historia on täynnä herkullisia tarinoita ja jopa runomuotoon kirjoitettuja toimintakertomuksia. Tässä hieman esimakua tulevasta.

Sekakuoro vai mieskuoro

Tornion seudun kuorohistorialla on varsin vankat ja kauas ulottuvat perinteet. Tiettävästi jo vuonna 1903 perustettiin Alatorniolle lähialueen ensimmäinen sekakuoro, Tunturin kaiku. Sen toiminta kuitenkin hiipui ja sammui ilmeisesti jo ennen ensimmäistä maailmansotaa.
1920-luvulla perustetun Tornion Sekakuoron mieslaulajat alkoivat liikehtiä 1940-luvun loppupuolella siihen malliin, että ”kyllä ukoile häätyy oma kööri saaja.” Aluksi laulettiin vahvistetulla kvartetilla, kunnes oltiin kypsiä irrottautumaan sekakuorosta omaksi mieskuoroksi. Vappuna 1953 kajautettiin Tornion mieskuoron historian ensimmäiset laulut.

Alkuinnostus

Yhdistystoiminnassa alkuinnostus on tietysti valtava. Ensimmäisen kymmenen vuoden aikana toimintaa oli vaikka muille jakaa. Esiintymisiä oli runsaasti ja yhteistyötä tehtiin Väylänvarren kuoron eli Ylitornion Mieskuoron kanssa. 10-vuotisjuhlakonsertti oli huolella suunniteltu ja näyttävästi hoidettu. Harmillista oli, että kuoron ensimmäinen johtaja Soini Kaiharju sairastui, eikä voinut olla johtamassa juhlakonserttia. Johtajaksi saatiin kanttori Toimi Ahvenjärvi, jonka ensimmäinen pesti kuoronjohtajana kesti puolikymmentä vuotta.

Kuorolaisia eri tehtävissä

Kuorotoiminta ei ole pelkkää harjoitusta ja laulamista. Se on myös yhdistystoimintaa ja suunnilleen kolmannes porukasta on jossakin vaiheessa hallinnollisessa tehtävässä. Kuoron puheenjohtajan voidaan sanoa olevan samalla viivalla kuoron taiteellisen johtajan kanssa ja heidän jälkeen tärkein homma on sihteerin vakanssi.
Mieskuorotoiminnassa on niin sanottuna kattojärjestönä Mieskuoroliitto, joka auttaa ja tukee kuorojen toimintaa. Kukkomerkin suorittaminen eli Mieskuoroliiton perusohjelmiston osaaminen on monen mieskuorolaisen tavoite tai haave. Tornion Mieskuorossa merkin ovat suorittaneet Reino Hakasalo, Olli Junes, Aappo Karppinen, Aleksanteri Pussinen ja Erkki Valtonen. Hatun nosto näille laulajaveljille. 40 laulun oppiminen ja esittäminen ulkoa on todella kunnioitettava saavutus.

Toinen vuosikymmen

Kuoron aktiviteetti säilyi kohtuullisen hyvänä. Keikkaa riitti ja rutiiniesiintymiset hoidettiin viimeisen päälle. Toimi Ahvenjärvi vetäytyi kuoronjohtajuudesta v. 1968 ja puikkoihin pestattiin kanttori Olavi Rahkonen. Hän johti kuoroa vain vuoden, kuten myös hänen jälkeensä tullut kansakoulunopettaja Olavi Penttinen. Kuoroa alkoi huolestuttaa jo seuraava juhlakonsertti ja Tornion kaupungin 350–vuotisjuhla. Kokenutta johtajaa kaivattiin ja pelastajaksi tuli vanha sotaratsu Toimi Ahvenjärvi. Alkoi valmistelu 20-vuotisjuhlakonserttia varten. Juhlakonsertti pidettiin Seminaarilla salintäyteiselle yleisölle ja siitä innostuneena päätettiin järjestää konsertti myös Haaparannalla. Konserttipaikan naapurissa sattui vain olemaan bingo samaan aikaan, joten bingohullut haaparantalaiset menivät sinne. Mieskuoroa oli kuuntelemassa kokonaista kuusi kuulijaa. Uskomatonta, mutta totta.

Tummia pilviä taivaalla

1970- ja 1980-luku olivat Tornion Mieskuorolle vaikeita. Kuoro kärsi sekä laulajapulasta että johtajapulasta. Kovin kaukana ei ollut kuoron lakkauttaminenkaan, kun ykköstenoreista oli niin huutava pula, että stemmaa lauloi yksin Matti Junes. Sihteeri Aarne Saaren toimintakertomuksessa v. 1974 lukee seuraavasti: ”Vuosi 1974 on ollut ns. toimettomuuden aikaa Tornion mieskuoron historiassa. Harjoituksia ei ole ollut, jos ei liioin ole ollut esiintymisiäkään. Toisin sanoen mieskuorotoiminta on ollut pysähdyksissä. Tämä johtuu siitä, ettei ole saatu uusia laulajia. Olemme kuitenkin optimistisesti odottaneet ja toivoneet, että jonkinlainen pelastus tulisi jossakin muodossa.”

Mieskuoron pelastaja, Toimi Ahvenjärvi

Huolimatta torkkuvasta toiminnasta kuoron 40-vuotisjuhla lähestyi, jonka pelastajaksi lupautui Toimi Ahvenjärvi, jälleen kerran. Toimi oli päättänyt, että periksi ei anneta ja 40 –vuotisjuhlakonsertti pidetään, vaikka 30–vuotistaipaleen kohdalla uinahdettiin. Näin tuli Toimille täyteen 30 kuoronjohtajavuotta, josta hänelle myönnettiin Sulasolin Lapin piirin hopeinen ansiomerkki.

Mieskuorolle ensimmäinen naisjohtaja

Syyskauden 1996 Tornion Mieskuoro aloitti naisenergian turvin. Kuoronjohtajaksi valittiin pirtsakka rouva Karin Rööp, virolaisten lahja Tornion Mieskuorolle. Karin Rööp oli ammattijohtaja ja piti ohjat omissa käsissään. Hänen kautensa kesti kuitenkin vain reilut kaksi vuotta ja uusi johtaja oli jälleen hakusessa. Sehän ilmestyi kuin puskan tai urkupillien takaa, kun johtajaksi saatiin kanttori Timo Perkkiö. Perkkiön luotsaama Tornion Mieskuoro tuli miehen ikään ja osoitti juhlakonsertissaan osaamista ja tyyliä. Timon kauteen mahtui muitakin merkittäviä tapahtumia ja esiintymisiä, kuten ensimmäisen oman äänitteen, Katson virran kalvoon, julkaisu sekä valtakunnallinen veteraanijuhla.

Edustusmatka Hammerfestiin

Vuonna 2005 kuoro sai yllättäen kutsun Hammerfestin Mieskuoron 100–vuotisjuhliin. Timo Perkkiö ei voinut lähteä matkalle ja hänen sijaisekseen saatiin Marika Salminen, Tornion Mieskuoron seuraava johtaja. Matkahan oli ikimuistoinen ja kaikin puolin onnistunut musiikillinen virkistysmatka.
Timo Perkkiön pesti päättyi onnistuneen levyprojektin jälkeen ja puikkoihin astui Marika Salminen. Marika uudisti kuoron ilmettä ottamalla ohjelmistoon viihteellisempää musiikkia. Suuren suosion saavutti kevätkonsertti, jonka ohjelmistossa oli mm. Juice Leskisen, Reino Helismaan ja Juha Vainion lauluja. Muutto Kittilään kulttuurisihteeriksi katkaisi Salmisen johtajuuden, jota kesti kolme vuotta.

Taiteellisia johtajia

Tornion Mieskuoroa on johtanut vuodet  2011-2014 Tuomas Lampela. Pohjan Mieslaulajia ja Isoa Iloa aikaisemmin johtanut Lampela johtaa myös Pop & Jazz Konservatorio Lappian opiskelijoiden mieskuoroa, Musatalon Mullikuoroa, jonka kanssa on äitienpäiväksi muodostettu jo parina vuotena suuri 80 laulajan mieskuoro. Välillä villinä kuorona toiminut Tornion Mieskuoro on liittynyt takaisin Sulasoliin ja Mieskuoroliittoon. Kuoro osallistui huhtikuussa Tuomaksen johdolla Suomen Mieskuoroliiton talvipäiville Helsingissä. 

Heikki Lampela